Het circuit, niet de in 1997 overleden pastisproducent, welteverstaan. Aangezien de omloop in 1970 voor ’t eerst in gebruik genomen werd, had 2020 een knoert van een gouden jubileumjaar moeten worden voor het legendarische racecomplex, maar daar beslist de huidige eigenares binnenkort mogelijk anders over…

Even een flashback om alles te kaderen: na het overlijden van Ricard kocht Formule 1-magnaat Bernie Ecclestone het circuit voor omgerekend 20 miljoen euro. Waarmee hij ineens ook twee bijbehorende hotels en de luchthaven naast ‘Le Castellet’ verwierf en de hele infrastructuur een flinke make-over gaf. Helaas volgde in 2009 een van de duurste scheidingen in de geschiedenis, waaraan Ecclestone’s ex-vrouw Slavica Radic niet enkel flink wat miljoenen (naar verluidt circa 900 miljoen euro) overhield, maar ook het Circuit Paul Ricard. En dat laatste zou het voormalige Kroatische model nu blijkbaar willen verkopen, wat bevestigd wordt door algemeen directeur Stephane Clair.

Er zouden inmiddels meerdere investeerders een bod hebben uitgebracht op het immense landgoed, dat sinds de make-over opmerkelijk meer gefrequenteerd wordt dan voorheen: naast de F1 (2018) keerde ook het World Endurance-circus (2015) er terug na een uistapje naar Magny-Cours. Een echte Bol d’Or, die hoort op Paul Ricard verreden te worden, toch?

Hoe hoog het bod moet zijn dat Radic overstag zou doen gaan, is niet bekend, maar reken erop dat je het best een flinke Euromillions-pot kan gewonnen hebben, alvorens je op de thee mag… Wordt vervolgd!

(c) Morgan Mathurin