De iconische Italiaanse scooter viert dit jaar zijn 75ste verjaardag en rondt en passant de kaap van 19 miljoen geproduceerde exemplaren. Ooit in de markt gezet als makkelijk en vooral betaalbaar vervoersmiddel, groeide de Vespa gaandeweg uit tot een heus stijl- en designicoon.

Op 23 april 1946 dient Piaggio het octrooi in voor een 98cc tweetakt eencilinder. De allereerste Vespa wordt gebouwd in Pontedera (Toscane). Twee jaar later, in 1948, volgt de eerste 125cc Vespa. Het model wordt immens populair, Vespa-clubs schieten overal als paddenstoelen uit de grond, en tegen 1965 zullen er wereldwijd meer dan 3,5 miljoen Vespa’s over de toonbank gaan.

In 1975 wordt de Vespa PX gelanceerd als 125, 150 en 200cc. De PX zal met meer dan 3 miljoen verkochte exemplaren het bestverkochte model in de geschiedenis van het merk worden. En zoveel meer dan dat: de PX is een icoon dat mee subculturen vormgeeft, de bekendste is ongetwijfeld die van de mods; met dank ook aan de beroemde clash tussen mods & rockers in de jaren zestig.

Dat de Vespa in staat is tot veel meer dan stadsritjes, mag blijken uit het feit dat er in 1980 vier Vespa’s aan de start van Parijs-Dakar staan. Eentje daarvan haalt zelfs de finish, met Marc Simonot in het zadel. En in 1992 vertrekt schrijver en journalist Giorgio Bettinelli met zijn Vespa in Rome, om een jaar later in Ho Chi Minhstad (Vietnam) te arriveren. Hij zal ook nog van Alaska naar Vuurland reizen (36.000 km), en van Melbourne naar Kaapstad (52.000 km). In 1997 kruipt de man voor drie jaar in het zadel van zijn Vespa: hij reist van Chili naar Tasmanië, goed voor 90 landen en 144.000 km.
Op dat ogenblik zijn er wereldwijd al meer dan 15 miljoen Vespa’s verkocht, dit jaar produceert het merk het 19 miljoenste exemplaar.

Ter ere van z’n bijzondere 75ste verjaardag lanceert Vespa de special 75th-serie van de GTS (125 en 300cc) en de Primavera 50 en 125cc), die enkel in 2021 verkrijgbaar zullen zijn. Meer info bij je Vespa-dealer en op vespa.com.

Vespa GTS 300 75