De grote 2020-stoelendans gaat gestaag door in het WK Superbike, nadat Bautista te kennen heeft gegeven dat hij Ducati zal gaan verlaten, Reiterberger vervangen zal worden door Laverty bij BMW is nu ook duidelijk geworden dat Lowes kan fluiten naar een contractverlenging, zijn plek bij Pata Yamaha zal ingenomen worden door Toprak Razgatlioglu.

Toch wel engszins verrassend heeft Alex Lowes te horen gekregen van Crescent teambaas Paul Dennis dat zijn contract voor 2020 niet verlengd zal worden. De Brit die dit jaar toch een zekere progressie liet zien op de semi-fabrieks Yamaha R1 heeft de Japanners niet voldoende kunnen overtuigen, ondanks de stilzwijgende afspraak dat een derde plek in het kampioenschap een 2020 contract zou opleveren. Voor die derde plek is Lowes nog volop in de race. Bovendien staat Lowes, die vanaf het begin van het nieuwe R1-project deel uitmaakt van het team, nog boven Michael van der Mark in de stand. Wat dan weer niet in zijn voordeel spreekt is dat het verschil marginaal is terwijl Van der Mark een ronde heeft gemist door een polsbreuk na z’n heftige crash in Misano en daarna in Donington en Laguna allesbehalve fit was. Bovendien heeft ‘Magic Michael’ een wedstrijd gewonnen dit seizoen (Jerez)…

Het zitje van Lowes zal worden ingevuld door Toprak Razgatlioglu. De lange Turk rijdt nu nog bij het privéteam van Puccetti, met fabrieksondersteuning, dat wel, maar aan de beoogde Kawa-carrièreplanning komt nu definitief een eind. Iets dat de groenen voornamelijk aan zichzelf te danken hebben, zo lijkt. Eerst was er al sprake van enige verwondering toen Toprak voor dit seizoen gepasseerd werd voor het tweede zitje in het fabrieksteam naast de onaantastbare Johnny Rea…ten faveure van Leon Haslam, daar kwam recent nog het Suzuka debacle achteraan. Hoewel Kawasaki de race op fabelachtige wijze won hield Razgatlioglu toch een nare smaak over aan z’n 8 uren avontuur. Laat opgeroepen door het team liet hij weliswaar zien in de trainingen de snelheid te hebben maar in de wedstrijd werd de Turk volledig genegeerd. Welgeteld nul ronden mocht hij plaatsnemen op de winnende machine en dat schoot ‘m aardig in het verkeerde keelgat. Iets dat de Turkse delegatie ook niet onder stoelen of banken stak, vooral uit monde van Kenan Sofuoglu, Topraks begeleider/manager. Er werd al serieus gevist naar de diensten van de snelle Toprak (6 keer op het podium in de laatste 10 races) door andere teams en nu heeft Yamaha dus toegeslagen door hem een contract aan te bieden binnen het Pata team, naast Michael.

Hoewel Rea plots weer onbedreigd naar de titel lijkt te rijden (wie had dat gedacht in mei?), hebben ze bij Kawasaki nu opeens een probleem met de 2e rijder, Haslam heeft weliswaar een heiligverklaring op zak na z’n prestaties op Suzuka maar in de reguliere WK-wedstrijden doet de Brit het maar magertjes. Gefluisterd wordt een overgang naar Puccetti maar wie precies z’n plek gaat invullen in het fabrieksteam is door het wegvallen van de Toprak opeens niet zo duidelijk. Hoewel. Lowes is dus beschikbaar. Misschien dat op de Kawasaki het ware potentieel van de Brit er nu eens écht uitkomt, datzelfde trucje is bij Rea na jaren worstelen op een Honda ook aardig gelukt.

Bij Ducati leek de invulling van de tweede rijder ook lastig door de plotse aankondiging van Bautista dat hij aan het einde van het seizoen het Aruba-team gedag zal zwaaien. Wat er precies gebeurd is binnen de Ducati gelederen is nog onduidelijk maar ooit zullen de details van deze echtscheiding wel naar buiten druppelen…fraai zal het niet zijn. Bautista zal de overstap maken naar Honda waar hij in 2020 kan rekenen op HRC-steun, teammaat daar lijkt Stefan Bradl te gaan worden die al een grote rol speelt in de ontwikkeling van de nieuwe Fireblade, daar zit een zekere logica in. Al zal Lowes ook hier een goede kans maken. Lowes is bewezen snel en, dat vindt Honda zeker leuk, is een meervoudig 8-uren winnaar…

De plek van Bautista – naast Davies die blijft – zal vrijwel zeker ingevuld gaan worden door Scott Redding die in het BSB veel indruk maakt op de Panigale V4 en daar momenteel strijdt om de titel. Redding heeft veel WK ervaring…en een bewezen wispelturig karakter. Dat is met WK-titels in gedachte wellicht niet altijd handig, een stevige portie rock & roll zou voor het WK Superbike echter een zegen zijn. Alleen BMW heeft het z’n team voor 2020 al in marmer gegoten: Tom Sykes en Eugene Laverty.