Voor deze rit in eigen land hebben we ervoor gekozen om twee lussen te laten vertrekken vanuit een vaste uitvalsbasis. En dat resulteert, als het ware, in een vlindertje.

Geschreven door Philippe Bonamis, Jacques Berghmans
Foto’s Mathieu Pecheur

Startpunt van de route is de basiliek in Saint-Hubert. We bevinden ons in hartje Ardennen en die eerste kilometers maken we gebruik van rustige, aangenaam bochtige wegen die ons via Morhet en Sibret naar Bastogne leiden. Al moeten we er wel even bijzeggen dat de staat van het wegdek hier wat durft te variëren. In Bastogne kun je onmogelijk de Mardassonheuvel en het oorlogsmonument daar negeren. Breng zeker ook een bezoekje aan het Bastogne War Museum, dat in 2014 helemaal vernieuwd en uitgebreid werd.



Van hieruit rijden we de N834 op, die bochten in overvloed biedt: van lange, snelle slingers tot krappe, trage kronkels. Tot in Ortho is het rijplezier gegarandeerd. Iets verderop, in het hart van het Parc Naturel des Deux Ourthes, wordt de horizon breder en de vergezichten weidser. We wenden het stuur naar het zuidwesten en kruisen de N4 in Tenneville. Kijk hier goed uit je doppen, want dit is een gevaarlijke oversteekplaats. Een paar honderd meter verderop is ook voorzichtigheid geboden, want daar gaat de baan plots over in een zandweg. Gelukkig zonder diepe putten of modder, maar we zijn toch blij dat we niet veel later onze bandjes weer over asfalt horen rollen. Ook op de laatste, bosrijke kilometers naar onze uitvalsbasis in Saint-Hubert is voorzichtigheid geboden, want het wild bevindt zich hier niet enkel op verkeersborden!

Na de lunch is het tijd voor de tweede lus. Die is iets korter, maar zeker niet minder interessant. Het gaat eerst richting Libin, en van daaruit naar Maissin. Bij het verlaten van Maissin rijden we een fijn landweggetje op dat ons langs een militair kerkhof van 14-18 leidt en vervolgens afbuigt naar Lesse. Dat is een charmant dorpje waar de tijd lijkt te hebben stilgestaan, langs de oevers van een klein riviertje. Van hieruit gaat het naar Redu, het Boekendorp. We zijn hier op een weekdag, en dat betekent dat het dorpje vandaag niet overrompeld wordt door toeristen zodat wij rustig de tijd kunnen nemen om in de boekenstalletjes rond te snuisteren. We maken van de gelegenheid gebruik om onze koffers te vullen met lectuur. Veel fijner dan een e-book, toch, zo’n papieren boek dat je kunt voelen, ruiken en beduimelen!

Bij het verlaten van Redu worden we bij de arm genomen door de N40. Die kronkelt door de bossen en het zou een heerlijk baantje zijn als de asfaltlaag niet uit dwarsrichels zou bestaan. Het resultaat is een motor die de hele tijd met z’n kop schudt. Aangenaam is anders… De baan die vanaf Wellin naar Han-sur-Lesse en Rochefort leidt, is gelukkig in een veel betere staat. Na een drankje op een terras in het ultratoeristische Han gaat het verder naar Wavreille. De route leidt je via Ambly en Nassogne terug richting de uitvalsbasis in Saint-Hubert. De N889 is zo goed als verlaten en pronkt bovendien met mooie bochten die van een uitstekende asfaltlaag voorzien zijn. Door de bossen gaat het naar Mochamps. Helemaal ingesloten door de bossen, is Mochamps natuurlijk ook bekend om het prachtige veengebied waar verschillende beschermde natuurgebieden samenkomen en dat je te voet kunt ontdekken. Maar dat doen we vandaag niet, want een paar kilometer verderop draaien we de N89 op, die ons netjes weer tot in Saint-Hubert leidt.