In de aanloop naar de eerste Nationale Tweetaktdag op 25 juni nemen we je de komende weken mee op een blauw wolkje naar een paar fijne momenten/motoren uit de geschiedenis van de tweetakt. Vandaag: de Kawasaki 500 Mach III.

Als het op prestaties aankomt, hebben maar weinig motorfietsen in de afgelopen 50 jaar zo’n grote impact gehad als Kawasaki’s 500 Mach III tweetakt driecilinder. De Mach III (ook bekend als het H1-model) werd in 1969 gelanceerd en was de eerste zware tweetakt motorfiets op de markt.

Kawasaki 500 Mach III

Het vermogen van 60 pk voor 498cc was in die tijd indrukwekkend voor een straatmotor, vooral gezien het geringe drooggewicht van nauwelijks 174 kilogram. Voeg daar een ondermaatse wegligging en een verbazingwekkend lage prijs van 999 dollar aan toe en je hebt alle ingrediënten voor de eerste hooliganfiets. De bijnaam ‘The Widowmaker’ kwam niet zomaar uit het niets…

Kawasaki 500 Mach III

Het H1-model heeft acht jaar bestaan, van de eerste H1- en H1A-versies met trommelremmen in 1969-71 tot de zwanenzang van de KH500 met schijfremmen in 1976. De Mach III vond ook z’n weg naar de racecircuits en behaalde onder andere in 1970 een tweede plek in het WK met Ginger Molloy.

Kawasaki 500 Mach III

Uiteindelijk werd de triple het slachtoffer van de emissiewetgeving en werd de Mach III vervangen door de viertakt KZ650. In 1999 kon je de Kawasaki 500 Mach III ook terugvinden in ‘The Art of Motorcycles’, een expo van het Guggenheim museum die de wereld rondtrok. Ken je klassiekers…

Kawasaki 500 Mach III